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Síndrome femoropatelar: Causa y tratamiento

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El síndrome femoropatelar, también llamado condromalacia rotuliana se caracteriza por un dolor anterior de la rodilla de inicio insidioso, que esproducido por un rozamiento del cartílago que recubre la rótula contra el fémur y la tibia.

Existen varios factores de riesgo contribuyen a su aparición y si no son abordados de manera correcta, puede generar una cronicidad de la lesión. Esta patología es muy frecuente en corredores y gente joven.

La incidencia y prevalencia es de 2 a 3 veces mayor en mujeres comparado con hombres. Este dato significativo se debe porque hay diferencias biomecánicas entre géneros.

Femoropatelar

Causas del síndrome femoropatelar

Son varios los factores de riesgo que pueden predisponer a una persona a padecer este tipo de síndrome. Podemos dividirlos en diferentes secciones:

  1. Factores musculares:
    1. Debilidad del cuádriceps
    2. Retraso en la activación del vasto medial del cuádriceps
    3. Disfunción de la banda iliotibial
    4. Poca flexibilidad de cuádriceps, isquiotibiales y gemelos
    5. Debilidad de la musculatura de la cadera
  2. Factores biomecánicos:
    1. Excesiva rotación interna del fémur
    2. Excesiva pronación del pie
    3. Valgo de rodilla
    4. Ángulo Q (mayor en mujeres)
    5. Mala biomecánica de la marcha
  3. Factores asociados al entrenamiento:
    1. Utilizar un calzado inadecuado
    2. Superficies de entrenamiento irregulares
    3. Corredores sin experiencia
    4. Mala gestión de la carga en los entrenamientos
    5. Poco tiempo de recuperación
hombre con muy fuerte dolor

Síntomas del dolor femoropatelar

El dolor femoropatelar aparece de manera insidiosa y suele ser descrito como un dolor difuso en la zona anterior de la rodilla, que se agrava con movimientos que provocan un aumento de tensión dentro de la articulación. 

Presentar dolor luego de estar sentado y levantarse es uno de los síntomas mas frecuentes por el movimiento que se esta realizando.

Gestos como bajar escaleras, correr, saltar, andar o incluso mantener la rodilla flexionada durante un periodo largo de tiempo pueden provocar un mayor compromiso del espacio articular y, por tanto, generar dolor.

Algunos pacientes presentan “crujidos articulares” esto debido al roce y desgaste que existe en el cartílago. Otro síntoma frecuentemente asociado puede ser la sensación subjetiva de hinchazón.

Este síndrome se puede presentar también debido a la atrofia muscular del cuádriceps, esto a raíz de la falta de movimiento, no hacer ejercicio o tener el musculo tenso durante un periodo de tiempo prolongado.

Diagnóstico del dolor femoropatelar

Para diagnosticar esta patología, se deben tener en cuenta tanto la historia clínica del paciente como la posterior exploración de la rodilla, además de realizar un diagnóstico diferencial con otras patologías.

En primer lugar, hay que observar la alineación de la rótula en bipedestación, sedestación y decúbito supino y analizar el resto de los factores biomecánicos expuestos anteriormente con tests dinámicos como, por ejemplo, el single-leg squat.

Por otro lado, se debe realizar una valoración de la fuerza y activación muscular de la musculatura de la pierna y sería de gran ayuda realizar un análisis de la biomecánica de la marcha.

Diagnóstico diferencial con otras patologías:

  • Tendinopatía rotuliana y cuadricipital
  • Fractura de la rótula
  • Bursitis prerrotuliana o infrarrotuliana
  • Inflamación de la grasa de Hoffa
  • Otras patologías pediátricas: Enfermedad de Osgood-Schlatter o Enfermedad de Sinding-Larsen-Johansson
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Tratamiento del síndrome femoropatelar

El tratamiento conservador es la mejor opción para la recuperación de esta patología. Sin embargo, el tratamiento quirúrgico estaría indicado solamente en aquellos casos con un importante desplazamiento de la rótula.

Lo que se busca con el tratamiento es poder recuperar gran parte del funcionamiento de la rodilla y poder disminuir el dolor de toda la zona.

Durante este proceso cuando el dolor es mas intenso se tiene que estar en reposo y no realizar ejercicios o actividades que puedan agravar este dolor y provocar que esto empeore y sea mas grave.

En una primera instancia, se realizará un tratamiento con agentes físicos con el fin de controlar el dolor del paciente e inducir la analgesia. 

Una vez pasada la fase de aguda de dolor, empezaríamos con un tratamiento para reducir los factores de riesgo:

  • Potenciar la musculatura del cuádriceps e isquiotibiales
  • Potenciar musculatura de la cadera para evitar el valgo de rodilla
  • Ejercicios de control motor 
  • Hacer uso del vendaje de McConnell para una correcta alineación de la rótula
  • Corregir aspectos de la biomecánica de la marcha
  • Dosificar de manera correcta la carga de entrenamiento

Además, una valoración por parte del podólogo sería idónea con el objetivo de examinar si el uso de unas plantillas mejoraría la biomecánica del paciente y, por tanto, reduciría la probabilidad de recaída.

vendaje de McConnell la alineación de la rótula
Imagen: vendaje de McConnell la alineación de la rótula

Ejercicios de rehabilitación para el síndrome femoropatelar

Hay que tener en cuenta que se deberá realizar un abordaje distinto de la lesión para cada paciente que sea específico para éste y el dolor que este presentando. Es por ello que siempre es importante ponerse en manos de profesionales.

Sin embargo, algunos de los ejercicios que pueden realizarse son los siguientes:

Media sentadilla Zancada adelante con manos en cintura
Media sentadilla Zancada adelante con manos en cintura
Zancada lateral Zancadas laterales con banda elástica
Zancada lateral Zancadas laterales con banda elástica
Abducción de cadera con mini banda Puente de glúteos
Abducción de cadera con mini banda Puente de glúteos
Abducción con pierna flexionada Equilibrio sobre una pierna
Abducción con pierna flexionada Equilibrio sobre una pierna

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Bibliografía:

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